Kuda dan Indentitas Ras di Sumba

Di Texas, 1858, perbudakan terhadap kulit hitam menjadi-jadi. Seorang budak, Django namanya, yang tentu saja berkulit hitam, melakukan tindakan keliru sekaligus mencengangkan: membunuh dan mengendarai kuda. Dalam konteks masa itu, dua tahun menjelang perang sipil, aksinya dinilai tidak pantas—aksi yang membuat warga di Daughtry, Texas, terkejut, membelalakkan mata.

Kuda dalam film Django Unchained itu bagaikan sebuah simbol tentang kebebasan, garis yang memisahkan antara budak dan tuannya. Kuda mewakili status sosial, menentukan di kasta mana seseorang berada—kaum penindas atau tertindas.

Di Sumba, Nusa Tenggara Timur, perbudakan seperti dalam film garapan Quentin Tarantino itu tidak terjadi. Namun, cerita lain tentang kuda tercatatkan di salah satu pulau tepi selatan Indonesia ini. Cerita dramatis yang juga penuh simbol.

Di Waikabubak, sekarang Ibu Kota Kabupaten Sumba Barat, ribuan lelaki terlibat perang berkuda pada 1998, tidak berapa lama setelah Orde Baru terjungkal dari takhtanya. Dua puluh enam orang tewas, puluhan lainnya terluka, walaupun korban yang jatuh mungkin jauh lebih banyak dari yang terdata.

Ritual perang berkuda “yang berdarah-darah” di Sumba sesungguhnya telah sejak lama dilarang rezim yang berkuasa. Pada 1866, pemerintah kolonial Hindia Belanda mengutus hampir 2.000 tentara untuk menyerbu Sumba. Pasalnya, perang berkuda antar-kabisu (daerah setingkat kecamatan) yang sulit ditertibkan di sana telah mengganggu “keamanan dan keteraturan sipil,” mengusik rust en orde dalam bahasa para pejabat kolonial.

Pemerintah Republik, hampir satu abad kemudian, pada 1950, kembali melarang tradisi perang berkuda, tapi dengan cara yang lebih lunak. Perang berkuda, yang dalam bahasa setempat disebut Pahola atau Pasola, telah dipermak agar “lebih ramah” dan “lebih aman.” Lembing bermata tajam, senjata utama dalam Pasola, diganti dengan tombak kayu yang tumpul. Pasola seperti hendak dijadikan atraksi budaya, sebuah ajang adu ketangkasan, bukan lagi ritual di mana cucuran darah merupakan konsekuensi adat yang sepatutnya dimaklumi.

Mata lembing, sebagaimana abad, boleh saja berganti. Tetapi tidak pada kuda. Dalam Pasola, ritual untuk memperingati hari raya ajaran Marapu, kuda merupakan elemen integral. Perang lembing di atas kuda akan dimulai jika kuda nyale telah memutus “pita.” Kuda nyale, kuda titisan dewi pesisiran yang bersemayam di dasar lautan, adalah kuda yang pertama memasuki arena Pasola untuk memulai perang.

Deke awaiyya lapa ndalu tanaka paiha ndara tanaka ambu wanga bahaya” (aku seru air dalam tempayang ini untuk menyirami kuda, supaya tiada dapat halangan dan marabahaya). Mantra tua itu dipakai dalam doa pemberkatan kuda. Mantra berbahasa Kodi itu dilafalkan ketika kuda hendak memasuki gelanggang Pasola. Mantra itu masih dipakai hingga kini sekalipun Pasola sudah tidak menyimpan marabahaya yang gawat seperti riwayatnya di masa silam. Ritual pemenggalan kepala musuh yang disebut Katari, sudah tidak lagi berlaku.

Kenapa kuda yang didoakan agar selamat, dan bukan penunggangnya? Di saat berperang, sang penunggang boleh saja tewas. Namun kudanya harus tetap hidup, karena ia sebuah penanda, simbol yang mewakili makna. Kuda akan pulang sekalipun tanpa penunggang. Di Sumba, kuda begitu dihormati. Di negeri dengan sabana yang luas ini, kuda bukan kendaraan pengangkut barang, walau di beberapa tempat kuda penyakitan bermata lindap kadang dipakai juga.

Kuda disebut ndara dalam bahasa setempat. Di Sumba, tidak ada kuda yang diberi nama, sebab hewan ini dipandang hampir sejajar dengan arwah nenek moyang, si penguasa semesta: njapu numa ngara, njapa taki tamo, zat agung yang tak ter-nama-i. Bagi masyarakat Sumba, kuda bukan sekadar tunggangan. Kuda merupakan turangga, kendaraan hidup yang tak bisa dipisahkan dari kehidupan pribadi orang Sumba.

Kuda bagi masyarakat Sumba menyangkut identitas kebudayaan. Masyarakat pada umumnya memelihara kuda, tunggangan “kecil” sandalwood yang sangat terkenal di zaman Hindia Belanda. Orang Inggris seabad silam menyiapkan satu kapal khusus untuk mengangkut kuda-kuda dari Sumba.

Di hamparan sabana, kuda-kuda liar merumput, berlarian, meninggalkan debu yang terpantik dari tapal. Di makam-makam batu tua Marapu, kuda peliharaan dipaut dan disakralkan. Ia dijadikan sesembahan untuk mengantarkan roh dalam upacara kematian, sebagaimana ia juga dijadikan belis atau mahar dalam perkawinan. Orang-orang di barat Sumba percaya, memakan daging kuda akan mendatangkan bahaya ke dalam diri. Mereka boleh memakan hewan apa saja, yang liar maupun yang dipelihara, kecuali kuda.

Dan kuda-kuda Sumba tetap meringkik, tetap berlaga di medan perang di perayaan-perayaan tertentu. Doa dan puja-puji terhadap kuda yang akan turun berperang masih berdengung di Sumba sampai hari ini, dan terus tumbuh subur dalam kepercayaan Marapu—kepercayaan animis-dinamisme yang semakin redup ditelan kemeriahan agama-agama monoteis.

HORSES AS SUMBA CULTURAL IDENTITY

Mentioning the word “Sumba”, perhaps would remind us of a horse. Why? Because horse has historical ties with the people of Sumba. Horses have been part of life in the most southern island of Indonesia since the mid of 18th Century, far before the Dutch brought cattles to the island and assigned Sumba as cattle breeding center in 1914.

From the various types of horse in the world, Arabian horse can be considered a forerunner horse that can be found in Sumba today. The horses that generally can be found in the island as well as in other Southeast Asia regions are eastern race origin.

In sumba, horse is called ndara. Horse isn’t named by the owner since this animal is considered nearly in a same level with the ancestors who rule the universe. The horses of sumba are described as njapu numa ngara, njapa taki tamo; the unnamed noble. Horse is not just a means of transportation for the people of sumba. Horse is turangga, the vehicle of life that can’t be separated from the sumbanese private life.

Moreover, horse is a cultural identity in Sumba that has existed since long time ago. Generally, Sumbanese people prefer raising sandalwood pony which named after the Sandalwood trees as major export of the island. The sandalwood pony is one of the finest in the island of Sumba, partly due to the great amount of Arabian blood. Over 100 years ago, British traders designed a special ship and sent it to Sumba for transporting the horses.

To the people of Sumba, their life is really inseparable from those horses as described in a Sumbanese term bagga ole urra, ndara ole dewa. Horses are used for many purposes; as the most important dowry in wedding ritual, as offerings during funeral ceremony and as the primary means in Pasola festival. Horses also represent the social status of each family.

In funeral ceremony of nobles, it is compulsory to slaughter horses that had been used by the nobles during their lifetime. The slaughtered horses depict the spirit vehicle. The people of sumba believe that they should ride a horse heading to the afterlife as what they did during lifetime. They believe that everyone who died were always picked up by the ancestors to the afterlife. Therefore, horse slaughter is always considered as a tribute to the deceased.

Moreover, a person may be considered less dignified if there’s no horse slaughtered when he dies. No wonder, almost every family in Sumba has at least one horse. In the past, even there were families that owned more than two horses. There’s a prevailing belief on the island that someone will only obtain recognition from society if he owns many horses.

In Pasola tradition, horse plays important role since Pasola game requires dexterity and spear throwing skills from horseback. If someone is not agile enough to play Pasola, he will easily get injured by others. Even sometimes someone’s life is at stake in this game.

Perhaps, we can say that pasola in sumba is the most exciting jousting festival where opposing teams run into each other on horseback, saddle-less, throwing blunt spears (called hola) to each other to unseat or hurt their opponents or horses. Fallen men or horses may not be attacked, but any blood flowing is believed to fertilize the soil and benefit the next harvest.

Kuda dan identitas kultural di Sumba
ZAT AGUNG | Njapu numa ngara, njapa taki tamo demikian masyarakat Sumba menyebut kuda sebagai zat agung yang tak ternamai Fatris MF

.


Kuda dan identitas kultural di Sumba
 IKATAN | Dalam kepercayaan Marapu, agama tua orang Sumba, kuda tidak semata kendaraan hidup, hewan itu bak anggota keluarga yang dalam keseharian tak bisa dipisahkan dari kehidupan mereka Fatris MF

.


Kuda dan identitas kultural di Sumba
 IDENTITAS | Bagi masyarakat Sumba, kuda merupakan identitas pemiliknya. Dalam kepercayaan dan tradisi masyarakat Sumba, hanya lelaki diperbolehkan mengendarai kuda, sebab perempuan dianggap tabu mengendarai kuda. Fatris MF


Kuda dan identitas kultural di Sumba
  DIKORBANKAN | Dalam tradisi masyarakat Sumba, jika penunggangnya meninggal, kuda akan dikorbankan. Masyarakat di sana meyakini, roh kuda dipercaya kan kembali menjadi tunggangan pemiliknya di alam baka. Fatris MF

.


Kuda dan identitas kultural di Sumba
 BERSAHABAT | Sejak kecil, anak laki-laki di Sumba telah diajari untuk dapat hidup bersanding dengan kuda. Mereka merawat, menjaga dan bersahabat dengan hewan itu. Fatris MF


Kuda dan identitas kultural di Sumba
 PERSEMBAHAN | Pada hari raya Marapu, kuda “nyale” atau kuda titisan dewa merupakan sarat wajib untuk membuka pahola/pasola, sebuah tradisi berperang dengan menunggangi kuda yang pelaksanaannya dipersembahkan pada Dewi Nyale yang bersemayam di rahim lautan. Fatris MF



Kuda dan identitas kultural di Sumba
 DOA DAN MANTRA | Dalam Pasola, doa dan mantra memberkati kuda yang akan turut dalam tradisi ”perang” itu. Hingga saat ini, ritual doa dan mantra yang dicurahkan untuk hewan itu masih bertahan dan terpelihara dan menjadi khazanah negeri ini. Fatris MF


Kuda dan identitas kultural di Sumba
BERHADAPAN | Para penunggang kuda handal dari kampung berbeda berhadapan ketika Pasola dilangsungkan. Bersenjatakan tongkat kayu mereka beradu. Kuda yang mereka tunggangi melesat cepat dan olah kemahiran pun menjadi penentu pada ritual itu.  Fatris MF


Kuda dan identitas kultural di Sumba
 DIMANDIKAN | Di perkampungan Wainyapu, di barat Pulau Sumba, sebelum dan sesudah Pasola, kuda dimandikan, lalu kuda-kuda itu menjadi tunggangan setiap lelaki sehari-harinya. Fatris MF


Kuda dan identitas kultural di Sumba
KEBANGGAAN | Bagi masyarakat Sumba, kuda merupakan kendaraan yang sangat personal. Bukan hanya sebagai identitas, kuda juga menjadi sebuah kebanggaan sebuah keluarga.  Fatris MF

Artikel dipublikasikan perdana di majalah DestinAsian Indonesia edisi Nov/Des 2013 (“Puja Ndara“), foto terbit di Beritagar.id

39 thoughts on “Kuda dan Indentitas Ras di Sumba

Leave a Reply

Your email address will not be published.